Глава 5. - Как же хочется еще поспать

- Как же хочется еще поспать! – Прокричал Эред, потягиваясь вверх. Он стоял возле Нокверта в арсенальном зале. Они готовились к следующему этапу, с трудом пытаясь прийти в себя после бурной ноченьки. – Кажется, я сейчас проиграю бой своему злейшему врагу - Сну, и тогда, не смогу даже меч поднять.

- Соберись, тряпка! – Нокверт стукнулся с Эредом лбом, и тот как будто увидел мир новыми глазами. – Ну, что, проснулся?!

- Я прозрел! – Эред выставил палец вверх и над его головой «засиял огонек». – Давай, я в углу арены отдохну, пока ты разберешься со всем этим. Как раз солнышко, приятная прохладная погодка.

- Ну, мы же не знаем, что за испытание и условия будут на этом этапе, и какие противники нас ждут, вдруг это будет тот странный парень в черных доспехах.

- Ладно-ладно, я собрался! – Эред хлопнул себя ладошками по щекам и потряс головой.

За воротами уже всё было подготовлено. Люди пришли, чтобы посмотреть на полуфинал. Почти все места были заполнены молодыми детьми, начинающими воинами, теми, кто проиграл на предыдущем этапе и десятки обычных прохожих, которые хотели отвлечься от рутины.

Эред и Нокверт приготовились и подошли к воротам, чтобы посмотреть, что же приготовили им в полуфинале. Они заметили, что посреди арены стояли четыре больших сундука, похожих на те, в которых перевозили какое-то оружие, амуницию, припасы. В глаза Эреда так же бросилось то, что в стенах арены, как будто, уже пребывавших там раньше, появились четверо ворот, шириной приблизительно в метр и высотой в полтора.

Распорядитель турнира вылетел в центр арены на большой каменной плите. Откашлявшись, он начал говорить в свой магический рупор. Эред знал, что это снова его «леди и джентльмены», поэтому пропустил мимо ушей то, что очень громко кричал толстый дядька в черном, официальном кафтане и со странной шляпой на голове. Звук горна прозвучал откуда-то с верху и ворота, которые отделяли юных бойцов от следующей, не менее захватывающей битве.

Эред и Нокверт подошли к центру арены, где стояли большущие сундуки и стали возле них, по указанию судьи, как и два остальных участника. Первый показался Эреду очень знакомым. На нем был надет очень дорогой на вид доспех, с шикарной оправой, состоявший из очень редкой кожи разных животных и крепким металлом. Волосы его были ухожены и коротко пострижены. Они были цвета лепестков роз. Внимательнее рассмотрев лицо этого участника, который Эреду сразу не понравился своим вызывающим видом, он увидел в нем черты лица короля Такдипа и понял, что это был его сын Квинрет.

- Эй, Эред, Нокверт! Давно не виделись. – Квинрет улыбаясь, помахал стоявшим напротив старым друзьям, от чего их бросило в дрожь. – Как видите, я подрос с последней нашей встречи и изнурительно тренировался, чтобы не отставать от вас.



- Да, да! Сколько же зим прошло! Ты так изменился! – Крикнул в ответ ему Эред и про себя шепотом проговорил, - лучше бы еще столько же зим тебя не видеть.

Нокверт, услышав то, что проворчал Эред, пожал плечам, как будто проговаривая: «Ну, что поделать, теперь же мы явно не отвертимся от него».

- За то, мы сможем побыстрее всё закончить с ним и ты, как и хотел ранее, пойдешь спать дальше.

- Хоть что-то радует в его появлении…

- Это ты тот Эред? – Внезапно обратился ничем не примечающийся участник к заспанному и не довольному мальчишке. Эред удивился и с интересом посмотрел на последнего неизвестного ему оппонента этого этапа.

- Смотря, что тебе нужно. – С подозрением и настороженностью отвечал Эред. – Если ты о вчерашнем инциденте в трактире, то я об этом ничего не знаю, да и вообще, я был тогда не в себе, так что, мало что помню.

- Ух, не была там, но чувствую было весело…

- Стоп-стоп! Была?! – Уже с неким удивлением Эред стал внимательно рассматривать лицо, которое почти полностью было скрыто под шлемом, а остальные части тела были скрытые под легким доспехом, и Эред видел только худые руки.

- Ну, как лет пятнадцать уже «Была». – Загадочная особь улыбнулась, что Эред почувствовал, даже не видя лица и через мгновение шлем был уже у ее руках. Все удивились увиденному, но «громко орущий мужик», всё так же продолжал нести какое-то «ля-ля». На их глазах, как они ожидали увидеть, проявилось лицо не парня, а девушки! «Но, какой же прекрасной девушки!» - подумал в тот момент Эред. – Я хотела поблагодарить вас еще вчера за мое спасение. И тебя, Эред и остальных. Но была занята подготовкой к турниру. Особенно тебя... Если бы ты, мой спаситель, тогда не решил помочь моему отцу, я бы не смогла спастись. И вот, как же хорошо и плохо, что мы оказались в одной группе в полуфинале. Ну, за то, я сумела тебя отблагодарить, но спуска я тебе не дам.

- Ой, да что ты, не за что…я…это…ну, то… - На лице Эреда появились признаки смущения, и он попытался себя «встряхнуть». – Кхе-кхе, вы так прекрасны, моя леди.



- Всё, мы потеряли Эреда…- Нокверт, вздохнул с неким разочарованием и обратился к спасенной ими девушке – Зря ты его так расхвалила, теперь он растерялся, смутился и не сможет нормально сражаться. Кстати, как тебя зовут?

- Оливия Глосум. – Она сделала легкий реверанс на месте. Ее русые распущенные волосы упали на худенькие плечи, на ее лице появилась улыбка, а глаза наполнились радостью от встречи со своими героями. – Рада с вами познакомится.

- Ну, а нас ты уже знаешь.

- Да…да-да…Эредом меня зовут. – Нокверт дал лёгкий подзатыльник своему другу, чтобы тот наконец-то избавился от своих «красных» щёк.

- Эред, да, хватит уже!

Распорядитель закончил свою приветственную речь и начал объяснять правила этого этапа. Он подлетел ближе к участникам, опустившись вниз на несколько метров, всё так же твердо, стоя на каменной плите, чтобы ты четче всё слышали и не смогли ничего упустить.

- И так, дорогие мои участники. – Обращался к ним орущий мужик сверху, по крайней мере, такая мысль возникала у Эреда, хотя, в его мыслях по большей части был другой человек, а точнее девушка. – Для начала, я прошу вас сложить свое оружие в сундуки, что стоят перед вами и взять оттуда любую вещь на выбор.

По указанию судьи Эред и остальные сделали это. Их глаза расплывались, и они долго затруднялись выбирать, ведь кто знал, что их ждет дальше и этот выбор должен был быть разумным. Эред увидел содержимое его сундука, на удивление наполненным, как инструментами, так и разными видами трав, мясом. И полагаясь на свою удачу, он решил взять случайную вещь, опустив руку во внутрь этой всей кучи всего, при этом закрыв глаза. Через несколько мгновений Эред вытащил оттуда пучок каких-то трав и, присмотревшись к ним, вспомнил, что читал о них в какой-то книге. Они были из ряда тех, которыми любят поживиться лесные гигалаки.

Все уже закончили выбирать и моментом после, все сундуки моментально исчезли из-под их взгляда. Нокверт выбрал мясо какого-то животного. Квинрет выбрал веревку. А Оливия не взяла ничего из предложенного ей.

- И так, участники готовы к испытанию, поэтому не будем медлить и начнем! – Судья отлетел обратно к трибунам на своей каменной плите и дал указания к началу этого этапа.

Так и не поняв, что происходит, и почему не было оглашены правила, Эред уже стоял готовым ко всему, не считая тех четырёх тварей, которые вышли к ним из открывшихся ворот. И каждая из тварей направилась к одному из них. Эред только бы хотел уловить связь и, кажется, что уловил. «Ведь, нам дали на выбор эти вещи, для укрощения своего животного», но потому он понял свою ошибку. Ведь его животным был громадный волк из семейства горных Акуденов. «А ведь они не едят травку, а совсем наоборот, любят мясцо. Такое сочное и вкусное…» - думал про себя Эред, уже прикидывая, насколько же быстро и долго ему придется бежать.

- Всё-таки лучше было еще немного поспать… - Проговорил Эред про себя и начал потихоньку…Хотя, нет… Очень быстро убегать!

***

Король Такдип проходил по коридорам городского лазарета, общаясь со своим советником, временами, поглядывая в окна на которых были изображены божества этого мира. Ему всегда было интересно, что в действительности существует после жизни. Пустота, мирное продолжение жизни или перерождение во что-то новое. В его голове строился кусочек за кусочком идеальный мир, в котором он бы желал находиться, после того, как он навеки исчезнет из этого мира.

Такдип и его советники вошли в одну из комнат лазарета. Заметив своего короля, к нему тут же подбежал врач, как раз работающего над своим пациентом. Он поклонился ему и начал с ужасом говорить.

- Мой король, мы никогда не видели ничего подобного. – С большим волнением и некоторым страхом проговаривал врач. – Мне жаль, но его невозможно вылечить не одним известным медицине способом. Мы даже не знаем из-за чего он в таком состоянии. Единственная хорошая новость, что этим нельзя заразиться.

- Нет в этом случае ничего хорошего! - Серьезно ответил король.

Такдип подошел к молодому парню, который лежал рядом на койке и корчился от боли, не имея сил даже на то, чтобы кричать. Он стал внимательно осматривать бедного пациента. На лице у него выступили какие-то черные пятна, а по всему телу распухали вены. Такдип попросил приоткрыть глаза больному и увидел, что его зрачки охватили всё глазное яблоко, от чего взгляд казался демоническим.

- Это тот участник, который сражался в группе Б? – Обратился он к своему советчику.

- Да, мой король. Он был одним из последних. Он прибыл в лазарет уже в таком состоянии. Мы не знаем, что стало этому причиной, так как неизвестна природа болезни. – Вспомнив о том, что ему сказал судья, который наблюдал за поединками, он добавил. – Еще есть кое-что....Кто-то смог пробить его магический щит, который был предусмотрен на случай смертельной опасности.

- Но ведь именно на этот случай мы и приняли меры!! – Такдип гневно крикнул и успокоившись продолжил, - кто это был?

- Судья сообщил, что это был мальчик по имени Эред…- не успел договорить верный слуга, как король жестом руки перебил его.

- Пока мы ничего не будем разглашать, пусть турнир продолжается. – Он направился к выходу из городского лазарета, а за ним по пятам шагал его советчик.

- А что мы будем делать с мальчиком, мой повелитель?

- Ничего. Мы еще не знаем ни причины этой болезни, и я очень сомневаюсь, что какой-то обычный мальчик смог пробить простым физическим ударом тот щит, который был создан искусными магами. Так что, сначала всё выясните, а потом сразу же доложите мне и я приму меры. – Жестом руки он велел ему уходить и советчик, поклонившись, быстро побежал в сторону городской площади.

Такдип еще немного прогулялся по городу. Люди встречали его улыбкой, приглашая то выпить, то потанцевать. Они очень любили своего короля и уважали его. А Такдип отзывался к каждому из них, постоянно помогая, иногда даже лично. Он был из ряда тех людей, которые даже из-за великой власти не становились какими-то развращенными циниками, неудачной пародией на человека.

А время всё близилось к полудню, заставляя солнце подниматься всё выше и выше над горизонтом, освещая городские улицы. «И сегодня такая хорошая погода. Хоть бы так продолжалось к концу празднества» - думал про себя Такдип, улыбаясь яркой дневной звезде, прикрывая свои глаза, чтобы этот ее яркий свет не смог его ослепить.

***

Эред остановился прямо перед стеной арены и повернулся лицом к стремительно несшегося на него громадного волка. Он приготовился. Чудовище прыгнуло на него, чтобы раздавить массой своего тела и изгрызть маленькое тело Эреда.

- Ну, давай, проверим, кто кого! – Сказал, уверенно в себе испуганный не на шутку мальчик.

Эред увернулся, прокатившись по песку под нависшим над ним телом животного и по его плану, лютый волк ударился об стену арены, что на некоторое время выбило его из колеи и дало время Эреду подумать и посмотреть, что происходит у остальных участников. Нокверту досталось больше травоядное, но не менее опасное существо особенно для тех, кто к нему не дружелюбен – гигалак, бедолаге Квинрету досталось самое ненавистное Эреду существо – зеленекожий и слизкий скипесс. Они оба еще сражались со своими «питомцами» за право стать их хозяевами. Эред удивился, когда увидел, что Оливия уже оседлала своего зверя. Это был один из опаснейших видов лесных тварей, что проживали на юге от города Инитий. Акурсун - помесь медведя и волка. Многие известные Эреду виды животных появились в их мире из-за давних катаклизмов, что происходили на их землях и привели к полнейшему хаосу. Но страниц истории о тех временах были потеряны давным-давно, что это даже стало легендой.

Эред всё дальше с восхищением и интересом наблюдал за этой прекрасной укротительницей. В ней была какая-то особая энергия, как будто в ней бурлила жизнь. И этим она привораживала всё живое вокруг нее настолько, что ужасный большой мишка-волк уже не казался таким страшным, а напротив очень даже безобидным. И Эред бы с удовольствием понаблюдал еще за этой идиллией, но услышав нерадостный рык за своей спиной, быстро отпрыгнул в сторону, увернувшись от острых когтей, которые сделали неглубокий порез на его левой руке. Но огромное чудище не остановилось и тут же атаковало еще раз, на этот раз, целясь Эреду в грудь своей огромной и опасной лапой, но ловкий мальчишка моментально среагировал и сумел уклониться и от этого удара тоже.

В это время Нокверт попытался залезть на животное, запрыгнув ему на спину сзади, но с громким треском провалился, когда гигалак ударил его своим длинным хвостом, от чего тот упал наземь и провалялся на земле несколько минут. Этим гордый зверь дал понять: «Просто так, никто не даст овладеть собой. Заслужи для начала!».

Эред побежал по направлению к Нокверту и тот, увидев, что за его другом вслед бежит не дружелюбно настроенное существо, он начал убегать от нежеланных проблем.

- Нокверт, не поможешь мне, у меня тут проблемка. – Кричал Эред вдогонку своему убегающему приятелю, всё больше и больше наближаясь к нему.

- Эред, твоя проблема может нас обеих съесть! – Недовольно ответил Нокверт и с серьезным, но грустным и печальным видом продолжил, всё так же убегая. – Прости, я хотел бы остаться и помочь тебе, но кто-то должен выжить. Понимаешь, Эред?! Я должен вернутся к своим детям…

- Но у тебя же нет детей! Тебе всего пятнадцать лет!

- Да, но я хочу, чтобы они у меня всё же появились когда-то! Так что, я верю в тебя! – Нокверт повернулся к своему другу лицом и одобрительно кивнул.

- Стоп! Подожди! – Еще сильнее крикнул Эред. – Одолжи мне свое мясо, которое ты взял из сундука. Для тебя оно всё равно бесполезное, а мне в самый раз будет. А для гигалака больше подойдет лесные растения, которые есть у меня.

- Хорошо! Пусть оно не пропадет даром! – Нокверт подбежал к своему другу, они обменялись предметами и разбежались в разные стороны.

Эред остановился, выставив мясо перед собой, держа его в правой руке. Волк начал медленно подходить к своей жертве, как будто читая ее мысли, движения, «вынюхивая» все чувства: страх, злость, негодование. Огромный волк начал обнюхивать лакомое угощения, которое ему предложил Эред, но что-то увидев в его глазах, тут же выбил кусок мяса из руки мелкого мальчишки. Он громко зарычал на него, от чего Эред отошел на несколько шагов назад и снова начала, не поворачиваясь спиной к зверю отступать.

- Ему совсем не это нужно. – Услышал он приближающийся голос. Обернувшись, Эред увидел добрую улыбку, от которой этот мир стал намного ярче в тот момент. – Что бы ты ни предложил дикому животному, он не станет это принимать, пока не поймет, что тебе можно доверять. Это значит, что в тебе есть что-то, что не понравилось этому прекрасному существу.

- Но, что мне сделать, чтобы я смог получить контроль над ним? – Недовольно спросил Эред.

- Вот, именно! – Оливия, верхом на своем животном подобралась к злому волку. Он посмотрел на нее, еще сильнее скаля зубы. Оливия спустилась наземь и протянула свою руку к нему. И через несколько мгновений, на первый взгляд казавшиеся ужасным и опасным зверем, прилег наземь и начал довольно скулить, прося погладить его. Своей маленькой и худенькой ручкой Оливия начала тихо водить по густой шерсти огромного волка, напевая какую-то мелодию, и Эреду на мгновение показалось, что ее окружает сама Жизнь. Как будто бы, она с ней одно целое. – Никто бы не хотел стать кому-то рабом, подчинятся, быть подконтрольным кому-то. А животные видят отображение наших мыслей и желаний в наших глазах. И он начал нападать лишь потому, что ты воспринял его как угрозу.

- А разве это не так?! – Эред недовольно крикнул, указав на чудище, которое минуту назад пыталось его загрызть. – Они же опасны для людей! «Убей или будь убитым», ведь так?! И не надо говорить, что они не считают также?

- А ты попробуй не думать так. Попробуй понять их. Это им и нужно от нас. Понимание – Она подозвала его, протянув руку неуверенному мальчишке. – Смелее! Подойди ближе. И не бойся, они это чувствуют. Попытайся воспринять их не как врагов, а как друзей.

Не уверенным шагом Эред начала потихоньку приближаться к огромному волку. Чудище начало рычать, оскалив свои клыки, и в его глазах начали проявляться признаки кровожадности. Эред остановился и хотел бы уже бросить это дело, но Оливия взяло его за руку, и подвела к зверю. Они буквально оказались «лицом к лицу». Ситуация становилась напряжение и напряжение.

- А теперь, сделай первый шаг, пусть он увидит в тебе смелость и решение. Покажи ему, что ты для него не угроза. – Оливия выставила руку Эреда перед лицом животного. – Смелее!

Мальчишка начала всё ближе и ближе подтягивать свою руку к лицу чудища и тот, начиная замечать в глазах Эреда уверенность, успокаивался всё больше и больше. Казалось, будто это длилось вечность. Сердце Эреда обрело спокойствие, видя, что огромный волк начинает понемногу поддаваться ему и уже наполненный смелостью мальчишка еще решительней потянул руку. Он коснулся большой мохнатой головы и открыл глаза, как будто бы проснувшись. Эред увидел уже не «налитые гневом» глазища, а наполненную радостью душу, которую он наконец-то смог разглядеть в звере, с которым вначале они немного не сдружились. Теперь же, они казались друзьями.

- Теперь ты видишь? – Сказала Оливия, подойдя к Эреду. Они переглянулись, и она поняла, что сейчас он понимает то, что маленькая девушка с огромным сердцем пыталась донести до него. – Всё живое на этой земле. Все, кроме людей хотят мира. Лишь мы заставляем их воевать за нас, между собой, поселяя в их сердца злость и ненависть ко всему. Желание убивать мы сами в них поселили.

- В этом я согласен с тобой. Люди создают чудищ сами. Да, мы создатели всего вокруг, творцы. Но, что мы творим?! – В глазах Эреда проблеснули нотки печали. Он в последний раз взлохматил мохнатую голову своего нового друга и отошел от него. – Ну, за то, сейчас мы можем создавать мир вокруг нас. Изменять что-то к лучшему, даже малейшую часть…. И сейчас у меня в планах поскорее это всё закончить и пойти поесть, а потом в мягкую и манящую кроватку.

Оливия тихо захихикала и они обернулись, чтобы посмотреть на успехи остальных двух участников. Нокверт уже тоже подружился со своим зверем и как раз кормил его лакомством, которые так любят гигалаки. Эред в свою очередь, так же дал своему волку и акурсуну Оливии немного мяса, и они с благодарностью приняли угощения.

Квинрет всё еще пытался набросить сделанное своими руками лассо из верёвки на скипеса, но то просто отбрасывал его каждый раз. В конце концов, животному надоели эти тщетные попытки завладеть им, и огромное чудище схватило упорного мальчишку своим большим ртом, и кинул об стену со всей силы сбитого с толку Квинрета. Остальные участники тут же ринулись к нему, видя, что скипес приготовился закончить с их соперником, который не мог двигаться, так как сломал ногу при падении. И не успев пробежать десяти метров, на скипеса уже напали трое остальных животных, остановив его.

- Чёрт! Почему не сработал щит?! Куда смотрит судья и маги. – Прокричал Эред обездвиженному Квинрету. – Че ж ты такой дурень?! Ты живой хотя бы?!

- Ну, пока не умираю, всего лишь ногу сломал, и, наверное, пару рёбер. – Квинрет попытался рассмеятся сквозь кашель.

- Не надо говорить, у тебя может быть пробито лёгкое! - Он снял доспехи со своего друга и исследовал его торс на наличие серьезных ушибов и кровоподтёков. – Ты уже не сможешь сражаться. Надо сообщить судье.

- Видимо так. – Квинрет еще раз сильно откашлялся, и на этот раз из его рта полилась кровь. – Жаль, а я хотел показать вам, чего я достиг за эти годы тренировок. Не хотелось бы, чтобы вы снова смотрели на меня свысока.

- Ну, думаю, сейчас тебе лучше отдохнуть, а потом поговорим о дуэли. Мне и самому стало интересно, насколько изменился парень, который раньше от малейшей царапины плакал, а сейчас от сломанной ноги даже слезы не проронил. – Эред улыбнулся Квинрету и протянул ему свой кулак.

- Замётано! – Квинрет ответил, ударив об его кулак своим.

Через мгновение тело побежденного принца исчезло из поля зрения Эреда. И видимо его уже сразу же доставляют в госпиталь. Он встал и обернулся. Эред увидел, как трое зверей стояли, смотря на побежденого скипеса. Несколько человек вместе с каким-то орудием тащили за ворота арены бездыханное тело существа.

- Ну, хорошо, что он жив хоть. – Нокверт подойдя к своему другу, встал возле него, ожидая дальнейших указаний судьи. – Надеюсь, мы всё-таки справились и исполнили задачу.

На центр арены снова вылетел судья на каменной плите. Он начал оглашать вторую часть испытания и попросил участников, верхом на своих питомцах стать на отведенные места.

- И так, дорогие участники. Вы прошли первое испытание этапа, приручив себе этих ужасных зверей. – Снова, кричал в свой рупор толстый мужик. Животные, услышав, его недобродушное отношение к ним зарычали на него, от чего того пробрала дрожь. – И так, все уже заняли свое положение для начала следующего этапа.

Судья подал сигналам магам, которые стояли на краю трибуны и те начали произносить какое-то заклинание. Вскоре, из-под песка арены начали появляться высокие каменные стены. Эред и остальные, вместе с животным испугались такой неожиданности, и их одолело недоумение от происходящего. Когда стены достигли высоты, которая была недостижима для тех, кто находился на арене, маги прекратили читать заклинание и все замерли в ожидании.

- И так, это будет последнее испытание для вас, бойцы. – Начала говорить судья к участникам. – Вашим заданием будет, пройти этот лабиринт, добравшись к его центру. Но, чтобы было интересней, по пути вас поджидают три задания, которые вы должны сделать, чтобы пройти далее. И, в конце концов, дойдя до финиша, вы должны поднять победный флаг, раньше, чем это сделает кто-то из ваших противников. Всё разрешено и дозволено. И пусть победит сильнейший и умнейший из вас.

Хм, значит, победа моя! – Самоуверенно подумал про себя Эред и похлопал своему друг по его густой шерсти на голове. – Ну, что, ты мне поможешь, друг?!

Огромный волк одобрительно заскулил, и они помчались по коридорам из высоких каменных стен.


1890571797562799.html
1890610809584818.html
    PR.RU™